De over het hoofd gezien, maar fascinerende hoofdstad van Albanië: 7 redenen om Tirana te bezoeken

0
8
Tirana

Heb je ooit overwogen om Tirana te bezoeken? De meeste mensen hebben dat niet. Allereerst bezoeken weinig toeristen Albanië. Ten tweede, zelfs als ze dat doen, richten ze zich liever op stranden dan op steden. Desalniettemin is Tirana een levendige stad die veel te bieden heeft en dit is waarom je het zou moeten bezoeken.

Charmante lokale bevolking in Tirana

Van veel landen wordt gezegd dat ze gastvrij zijn, maar weinigen kunnen zich meten met Albanezen. Omdat het toerisme daar niet goed ontwikkeld is, zijn de lokale bevolking niet gewend om elke dag buitenlanders te ontmoeten. Ze zijn blij om te zien dat mensen geïnteresseerd zijn in hun land en beschouwen deze interesse als iets bijzonders. Sommigen van hen worden verrast als ze reizigers tegenkomen. Ze zouden kunnen vragen waarom je besloot hun land te bezoeken, alsof Albanië niet verrassend genoeg was om het antwoord voor de hand te laten liggen. Als je ze je enthousiasme toont, zullen ze zich gelukkig en gevleid voelen. De meesten van hen zijn trots op hun cultuur en zijn tegelijkertijd bescheiden, wat een vrij unieke combinatie oplevert.

Ze zijn ook erg warm en behulpzaam. Ga gewoon naar de straten van Tirana en vraag iemand om de weg – hoogstwaarschijnlijk zullen ze helemaal met je meelopen naar je bestemming. Als je in de problemen komt, laten we zeggen dat de batterij van je telefoon leeg is, en je moet dringend bellen, vraag dan gewoon een willekeurige persoon op straat om je die van hen te lenen, en ze zullen niet alleen ja zeggen, maar ook oprecht blij zijn dat ze kunnen helpen.

Anders dan in veel toeristische steden, lijken mensen in Tirana er niet zo veel om te geven om te doen alsof om vakantiegangers aan te trekken. Hun steun is eerlijk, net als hun warmte, glimlach en gastvrije houding.

Gezellige bars en cafés

De Albanese liefde voor koffie komt duidelijk tot uiting. Waar je ook gaat in Tirana, je kunt talloze coffeeshops zien, de ene nog mooier dan de andere. In centrale delen van de stad, zoals de wijk Blloku of de Grote Markt en de omliggende gebieden, vind je tal van gezellige cafés met speciaal ontworpen interieurs. Enkele van onze favorieten: Komiteti, een café gecombineerd met het museum; de kamers, een vrolijke en kleurrijke plek die je humeur gemakkelijk een boost kan geven; een beetje hipster-achtige, schattige bar genaamd Nouvelle Vague.

Zodra je het centrum uitloopt, vind je andere soorten cafés, eenvoudiger en meer ouderwets, charmant op een heel andere manier. Dat is waar de lokale bevolking naartoe gaat om van hun koffie te nippen zonder al te luxe te worden.

Wat het nachtleven betreft, Tirana is niet bepaald een feeststad. Er zijn maar een paar fatsoenlijke clubs, maar je kunt gemakkelijk goede bars vinden. Velen van hen zijn een soort hybride, spelen overdag de rol van cafés en veranderen ’s avonds in bars. Als je van boeken en sfeervolle pubs houdt, raden we de Hemingway Bar aan. Voor culturele evenementen kan je terecht in het Tulla Center, daar worden veel concerten gehouden. Als je houdt van loungebars met een fantasierijk, modern design, dan moet Beiroet bij je passen. Dit zijn slechts enkele voorbeelden, Tirana heeft veel toffe plekken. Als je graag in bars rondhangt, is dat jouw stad. Wees voorzichtig – het aantal alternatieven en lage prijzen kan een fulltime barfly worden.

Tirana bij nacht

Goedkoop en lekker eten

Tirana is een paradijs voor fijnproevers. Veel kleine restaurants serveren lokale delicatessen, waar je een heerlijke lunch kunt krijgen die bestaat uit verschillende gerechten voor een prijs van slechts 3 à 4 euro. Mis de kans niet om gefrituurde kashkaval (kaas) te proberen of, als je geen vegetariër bent, gegrild vlees te bestellen. Je kunt ook van de gelegenheid gebruik maken en proeven van gerechten die kenmerkend zijn voor andere landen. De Italiaanse keuken is trendy in Tirana. De kwaliteit is net zo goed als in Italië, maar de prijzen zijn veel lager. Een voorbeeld: Vita99, een restaurant gespecialiseerd in Italiaanse pasta. Als je van koken houdt, zal je genieten van de verscheidenheid aan verse producten die je kunt vinden in de kleine winkeltjes en straatmarkten van Tirana. Fruit, groenten en vlees zijn perfect. Geen chemie, allemaal natuurlijk, rechtstreeks uit Albanese tuinen naar de winkels gebracht. Dit soort biologische producten zijn moeilijk te vinden in andere landen, en zelfs als je ze vindt, hebben ze het “bio”-label waardoor ze dubbel zo duur zijn.

Interessante bezienswaardigheden

Tirana is niet bepaald mooi. Het heeft geen Eiffeltorens of Big Bens. De architectuur is nogal rauw en zal op het eerste gezicht je hart niet stelen. Als je het echter een kans geeft, kun je veel interessante bezienswaardigheden vinden. Je kunt de stad niet verlaten zonder een bezoek te brengen aan de Piramide, een beroemd, eigenzinnig bouwwerk uit de communistische tijd. De National Art Gallery heeft verschillende fascinerende tentoonstellingen, met zowel moderne als oudere kunst. Je kunt ronddwalen in de wijk Blloku, de Clock Tower en het Nationaal Historisch Museum bezoeken. Er zijn ook een aantal opmerkelijke kerken en moskeeën. Om een beetje uit te rusten van de drukte van de stad maak je een wandeling naar het meer en slenter je door het grootste park van de stad dat ernaast ligt.

De fascinerende geschiedenis van Tirana

Tirana is een relatief nieuwe hoofdstad, opgericht als de centrale stad van Albanië in 1925. Voordat het werd wat het nu is, heeft de stad verschillende fasen doorgemaakt: jaren van de Ottomaanse heerschappij, de Eerste Wereldoorlog, de Tweede Wereldoorlog en de periode van het fascisme. uiteindelijk veranderen in de hoofdstad en wordt geregeerd door communistische krachten. Het is niet lang geleden dat het communisme eindigde, maar de stad ontwikkelt zich nu snel. Desalniettemin is het bewijs van zijn geschiedenis nog steeds overal te zien. Sommige van de grijze gebouwen zijn in felle kleuren geschilderd, maar veel blijven somber. Sommige straten zijn gerenoveerd, maar vele zijn in erbarmelijke staat. Auto’s zijn nog steeds nieuw (tot 1991 mochten Albanezen geen eigen voertuigen bezitten), dus het verkeer is gek. Het verkennen van de geschiedenis van Tirana kan een geweldig avontuur zijn en het zal je helpen de huidige staat van de stad te begrijpen.

Nationaal historisch museum Tirana

Veel mogelijkheden voor dagtochten

Albanië is geen groot land en Tirana ligt min of meer in het centrum, dus er zijn veel mogelijkheden voor leuke excursies. Voor een bezoek aan het zuiden heb je misschien meer dan een dag nodig, maar je kunt gemakkelijk dagtochten maken naar nabijgelegen steden, zoals Skhodra of Kruja (beide hebben prachtige kastelen). Je kunt ook een bezoek brengen aan Durres, een havenstad aan de kust; het duurt slechts ongeveer een uur om het te bereiken. Nog dichterbij is de berg Dajti, een berg die trots aan de rand van Tirana staat (je kunt er komen met een lokale bus). Voor natuurliefhebbers zijn er veel mooie plekken in het noorden van Albanië. Valbona Valley National Park is geweldig. Het ligt ongeveer 70 kilometer van Tirana. Op dezelfde afstand ligt het Patokreservaat, een prachtig gebied aan de kust. Eén ding moet je in gedachten houden: het transport is niet altijd snel. Sommige plaatsen zijn gemakkelijk te bereiken met bussen, maar om nationale parken, natuurreservaten, enz. te bezoeken, heb je misschien een auto nodig. Gelukkig kun je in Tirana veel autoverhuurbedrijven vinden, en ze zijn niet duur.

Unieke sfeer

Er is iets aan Tirana dat het uniek maakt. Zoals we al eerder zeiden, het is niet mooi. Geen schattige huisjes, geen glinsterende grachten, geen mooie middeleeuwse kerken, geen barokke kastelen – en toch is het boeiend. De charme komt van de kleurrijke menigte, van de excentriciteit van architectuur, van de mix van oud en nieuw die samensmelten tot één gek geheel. Aan de ene kant van de straat zie je straatverkopers die allerlei verrassende dingen verkopen en aan de andere kant modieuze boetiekjes. Je ziet de vertegenwoordigers van de oudere generatie langzaam aan hun koffie nippen in eenvoudige cafés en energieke jongeren die luid kletsen in chique bars. Automobilisten misbruiken de claxons die de hele tijd lawaai maken, het verkeer is krankzinnig, straten zitten vol gaten – het is wild, maar als je zin hebt in avontuur, kun je deze chaos enigszins fascinerend vinden. Zelfs als sommige straten grijs zijn, lijken ze vrolijk als de lichten aan zijn in talloze bars, winkels en huizen. Bovendien is het allerbelangrijkste het temperament van de lokale bevolking, hun warmte, humor en gastvrijheid – dat is waar de unieke sfeer van Tirana voornamelijk uit bestaat.

Ben je overtuigd om Tirana te bezoeken? Laat het ons weten! En deel dit artikel met je vrienden, zodat ook zij kunnen horen over deze betoverende maar over het hoofd geziene stad.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in